Quanto è pericoloso perdere un sottomarino nucleare in mare?

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Anonim

Il secondo USS Thresher, un sottomarino d'attacco della Marina Militare degli Stati Uniti, affondò nel 1963 durante i test di immersione profonda a circa 220 miglia a est di Boston, causando più di cento vittime. Un altro sottomarino nucleare, lo USS Scorpion, fu perso in mare nel 1968, causando la morte di 99 membri dell'equipaggio.

The USS Scorpion (SSN-589) (Photo Credit: Public domain / Wikimedia Commons)

K-8, K-27, K-219, K-159, K-278 Komsomolets

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questi sono i nomi di alcuni dei sottomarini russi a propulsione nucleare che sono stati persi in mare negli ultimi decenni. Tutto sommato, gli uomini hanno perso un totale di nove sottomarini nucleari in mare dalla seconda guerra mondiale.

Quelle navi non furono mai recuperate; tutti loro sono naufragati a causa di alcuni strani incidenti a bordo o danni estesi che alla fine hanno portato alla loro distruzione. Quelle navi cadute ora riposano sul fondo dell'oceano.

Ma, cosa abbastanza interessante, il mondo non sembra impazzire per il fatto che quei sottomarini erano a propulsione nucleare, cioè portavano a bordo piccoli reattori nucleari (per alimentarli). Sai perché?

Perché un sottomarino nucleare perso in mare non è considerato una minaccia così grande come ci si aspetterebbe che fosse? Il materiale nucleare a bordo di quei sottomarini non pone problemi di radiazioni o altri gravi rischi per l'uomo?

K-278 in corso nel 1986. Fu un sottomarino di attacco della Marina sovietica a propulsione nucleare che affondò nel 1989. Attualmente si trova sul fondo del Mare di Barents, a un miglio di profondità, con il suo reattore nucleare e due testate nucleari ancora a bordo . (Photo Credit: Public domain / Wikimedia Commons)

Vorrei iniziare rispondendo alla domanda principale: un sottomarino nucleare sepolto migliaia di piedi sotto la superficie di un mare non rappresenta una seria minaccia per l'uomo. Perdere un sottomarino nucleare è, inutile dirlo, non una situazione in cui qualsiasi marina vorrebbe essere, ma se succede, il materiale nucleare a bordo non rappresenta un rischio serio per gli umani come sarebbe stato se fosse stato perso da qualche parte terra (o anche nell'aria).

Ora, analizziamo alcuni dettagli dell'intera cosa:

I reattori nucleari sono ben protetti a bordo

Quindi, anche se i fondatori di un sottomarino, le possibilità di una perdita tremenda e istantanea del suo materiale nucleare sono molto scarse. Tuttavia, il carburante potrebbe perdere

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infine.

L'acqua è un ottimo assorbitore di radiazioni

Un fermo da Spider-Man 2 . Il dottor Octopus sta per annegare la reazione nucleare nel fiume per evitare che si gonfia ulteriormente. (Credito fotografico: Spiderman 2, il film / Marvel Studios)

Non vorrei commentare altri aspetti di finzione del film che non sono così scientificamente accurati, ma questo era perfetto! L'acqua è davvero un buon assorbitore delle radiazioni nucleari.

L'acqua agisce come un fantastico isolante contro le radiazioni, poiché assorbe i neutroni rilasciati in una reazione di fissione. Agisce come una coperta che copre il reattore nucleare e gli impedisce di ferire qualsiasi cosa / nessuno nelle vicinanze. Quindi, se dovessi perdere un sottomarino nucleare, l'acqua di mare è la tua scommessa migliore e più sicura.

Anche così, il carburante (che è ricco di uranio) alla fine si riverserebbe nell'acqua di mare. Quanto male può essere?

L'acqua di mare è piena di uranio

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naturalmente

Gli oceani del mondo sono naturalmente ricchi di molti elementi. (Credito fotografico: Seaphotoart / Shutterstock)

Ad esempio, potresti non sapere che l'acqua di mare ha una concentrazione naturale di uranio (uno degli elementi principali necessari per costruire un'arma nucleare).

Per essere più specifici, ottieni questo: gli oceani del mondo hanno già meno di 4, 5 miliardi di tonnellate di uranio disciolto in essi. 4, 5 miliardi di tonnellate! È una quantità così grande di uranio disciolto che se potessimo recuperare solo la metà di quel volume, sosterrebbe 6.500 anni della nostra capacità nucleare.

Nonostante ciò, perdere un reattore nucleare sott'acqua non è del tutto innocuo; nuoce alla vita acquatica, specialmente nelle immediate vicinanze in cui il carburante perde. Potrebbe anche danneggiare gli esseri umani se si trovano nelle vicinanze della perdita di carburante.

Tutto sommato, perdere un reattore nucleare in mare è ovviamente un evento estremamente sfortunato, ma se stiamo parlando strettamente dei pericoli che potrebbe comportare per la vita umana, la minaccia è ragionevolmente contenuta in fondo al mare.