Quali sono i dollari di sabbia?

Usa: sotto un albero un tesoro per 10 milioni di dollari (Giugno 2019).

Anonim

Se hai mai camminato lungo una spiaggia solitaria, pensando alla natura dell'esistenza, invece di fissare le stelle, controlla il terreno sotto i tuoi piedi. Potresti semplicemente diventare ricco e trovare un dollaro di sabbia! Bene, non ricco nel senso tradizionale, ma alcune persone li considerano pezzi preziosi dell'oceano da collezionare. Tuttavia, il loro nome e aspetto peculiari sollevano un bel po 'di meraviglia nel mondo, quindi quali sono i dollari di sabbia comunque?

Risposta breve: i dollari di sabbia sono in realtà gli scheletri di un particolare tipo di riccio di mare.

Dollari di sabbia

Un dollaro di sabbia (Photo Credit: Sharon Mooney / Wikimedia Commons)

A parte il nome accattivante "dollaro di sabbia", questi ricci di mare sono anche conosciuti come gusci di viola del pensiero e biscotti di mare, tra gli altri, a seconda di dove ti trovi nel mondo. Questi dollari di sabbia hanno un guscio esterno duro, che è coperto da peli molto fini. È interessante notare che quei piccoli peli sono anche ricoperti da altri capelli, anche più piccoli, noti come ciglia. Questa struttura complessa aiuta i dollari di sabbia a muoversi sul fondo del fondo del mare in cerca di cibo.

I dollari di sabbia tendono a vivere appena al di sotto o sopra aree sabbiose o fangose, nelle quali si insinuano. L'aspettativa di vita dei dollari di sabbia è, in media, 7-10 anni, che puoi vedere osservando gli anelli sul fondo del loro guscio, proprio come si misurerebbe un albero! Quando i dollari di sabbia muoiono, tuttavia, non sono più in grado di reggersi sul posto. Con il movimento delle maree, questi ricci vengono alla fine dissotterrati e lavati verso la riva. I peli sul loro guscio esterno cominceranno a cadere via, o essere nutriti da scavenger sott'acqua. Infine, una volta che il guscio duro si lava sulla spiaggia, i capelli rimanenti scompariranno e la luce del sole schiarirà il guscio fino a renderlo quasi bianco.

Questi dollari di sabbia bianca, con l'insolito design a cinque punte, sono immediatamente riconoscibili e costituiscono un ottimo souvenir della tua giornata al mare. Quel modello sul guscio indica anche la forma del riccio; quei cinque rami separati sono le posizioni dei pori sul guscio, che consentono lo scambio di gas che il riccio deve vivere. Tuttavia, una volta che il guscio è asciutto, sembra un petalo di fiore - o la forma di una stella marina in cima a una roccia bianca.

Il nome "sand dollar" è un po 'insolito, anche se memorabile, e viene da secoli fa, quando gli esploratori iniziarono a trovare queste insolite "rocce" sulle spiagge. Poiché assomigliavano alle grandi monete in uso allora, e avevano un design ripetitivo, hanno guadagnato il loro nome legato al denaro. Alcune persone credevano addirittura che fossero una forma di valuta usata da creature sottomarine, come le sirene che vivevano nella città di Atlantide!

Fatti interessanti sui dollari di sabbia

Questi ricci di mare che si muovono lentamente non sembrano particolarmente energici - o capaci di fare sesso allo stesso modo della maggior parte delle creature. Di conseguenza, lasciano la loro riproduzione al caso, con le uova e lo sperma che vengono rilasciati nell'acqua nella stessa area generale, dove la fertilizzazione può avvenire casualmente.

Con tutto questo in mente, la prossima volta che inciampi in una conchiglia bianca sbiancata sulla spiaggia con un debole motivo in cima, non rimetterlo in acqua (anche se fanno dei salti eccellenti). Porta con te questo scheletro e condividi la strana storia di dollari di sabbia con i tuoi amici!

Riferimenti

  1. Istituzione oceanografica di Woods Hole
  2. Acquario di Monterey Bay
  3. Cambridge University Press